A Saturnalia Romana

Hoje é associado a decorações, presentes e indulgências. Mas como os romanos celebraram durante a época festiva? O Dr. Carey Fleiner, professor sênior de história clássica e medieval da Universidade de Winchester, relembra a Saturnalia, o "festival do desgoverno" de meados do inverno romano ...

O que foi Saturnalia e como foi celebrado?

Foram os joelhos de inverno dos romanos, um feriado de festa, bebendo, cantando na rua nua, batendo palmas, jogando em público e fazendo barulho.

Um personagem em Saturnalia de Macróbio [uma enciclopédia da cultura romana escrita no início do quinto século] cita um sacerdote sem nome do deus Saturno que, de acordo com o próprio deus, durante a Saturnália “todas as coisas sérias são barradas”. Então, embora fosse um dia sagrado, também era um dia muito festivo também.

As restrições sociais ordinariamente rígidas e conservadoras dos romanos mudaram – por exemplo, os senhores serviam seus escravos durante uma festa e os adultos serviam às crianças, e os escravos podiam jogar.

E a aristocracia, que usualmente vestia roupas conservadoras, vestia tecidos de cores vivas, como vermelho, roxo e dourado. Essa roupa foi chamada de “síntese”, que significava “ser montada”. Eles “montariam” qualquer roupa que quisessem.

As pessoas também usavam um boné de liberdade – o pilleum – que geralmente era usado por escravos que tinham recebido sua liberdade, para simbolizar que eles estavam “livres” durante a Saturnalia.

As pessoas se banqueteariam em suas casas, mas o historiador Lívio observa que em 217 aC também haveria uma grande festa pública no templo mais antigo de Roma, o Templo de Saturno. Macrobius confirma isso, e diz que os participantes barulhentos estourariam na rua, com os participantes gritando: “Io Saturnalia!”, Da maneira como podemos cumprimentar as pessoas com “Feliz Natal!” ou “Feliz Ano Novo!”

Uma pequena estátua de Saturno poderia estar presente em tais festas, como se o próprio Saturno estivesse lá. A estátua de Saturno no próprio templo passava a maior parte do ano com os pés amarrados em tiras de lã. No dia da festa, estes laços de lã enrolados em torno de seus pés foram soltos – simbolizando que os romanos estavam “soltos” durante a Saturnália.

As pessoas podiam jogar em público e fazer rolhas de cortiça em água gelada. O autor Aulus Gellius observou que, como estudante, ele e seus amigos jogavam jogos de trivialidades. As corridas de bigas também eram um componente importante da Saturnália e das festividades de deus-sol associadas por volta dessa época – no final do século 4 dC, pode haver até 36 raças por dia.

Dizemos que durante o Natal de hoje o mundo inteiro se fecha – a mesma coisa aconteceu durante a Saturnália. Havia algumas vezes planos para derrubar o governo, porque as pessoas estavam distraídas – o famoso conspirador Catalino planejava assassinar o Senado e incendiar a cidade durante o feriado, mas seu plano foi descoberto e interrompido por Cícero em 63 aC.

A Saturnália foi descrita pelo poeta do século I AD Gaius Valerius Catullus como “o melhor dos tempos”. Foi certamente o feriado mais popular no calendário romano.

Onde a Saturnália se origina?

Foi o resultado da fusão de três festivais de inverno ao longo dos séculos. Estes incluíam o dia de Saturno – o deus das sementes e sementeira – que era a própria Saturnália. As datas para a Saturnalia mudaram um pouco ao longo do tempo, mas foi originalmente realizada em 17 de dezembro.

Mais tarde, o dia 17 foi entregue ao Opalia, um dia de festa dedicado à esposa de Saturno – que também era sua irmã. Ela era a deusa da abundância e os frutos da terra.

Por estarem associados ao céu (Saturno) e à Terra (Opalia), as férias acabaram combinadas, de acordo com Macrobius. E a terceira foi uma festa comemorando o dia mais curto, chamado de bruma pelos romanos. O Brumalia coincidiu com o solstício, em 21 ou 22 de dezembro.

Os três foram fundidos e tornaram-se um período de sete dias, de 17 a 23 de dezembro. Mas o imperador Augusto (que governou de 27 aC-14 dC) encurtou-o para um feriado de três dias, pois causava o caos em termos de jornada de trabalho.

Mais tarde, Calígula [reinou de 37 a 41 dC] estendeu-a para um feriado de cinco dias, e na época de Macrobius [início do quinto século] havia se estendido para quase duas semanas.

Tal como acontece com tantas tradições romanas, as origens da Saturnália estão perdidas para as névoas do tempo. O escritor Columella observa em seu livro sobre a agricultura [De Re Rustica, publicado no início do primeiro século dC] que a Saturnália veio no final do ano agrário.

As festividades caíram no solstício de inverno e ajudaram a compensar a monotonia da calmaria entre o fim da colheita e o começo da primavera.

Dar presentes e enfeites eram parte da Saturnália?

Saturnalia era mais uma mudança de atitudes do que presentes. Mas alguns presentes que foram dados foram velas brancas, chamadas cerei, e faces de barro chamadas sigillariae. As velas significavam o aumento da luz depois do solstício, enquanto as sigilárias eram pequenos ornamentos trocados.

Estes eram às vezes pendurados em vegetação como uma forma de decoração, e as pessoas traziam azevinho e bagas para homenagear Saturno.

A Saturnália foi bem recebida por todos?

Não entre os romanos!

Sêneca [que morreu em 62 dC] reclamou que a multidão saiu do controle “em amabilidades”, e Plínio, o Jovem, escreveu em uma de suas cartas que ele se escondeu em seu escritório enquanto o resto da casa celebrava.

Como era de se esperar, as primeiras autoridades cristãs se opuseram às festividades também.

Foi somente no final do século IV que os pais da igreja concordaram com a data do nascimento de Cristo – ao contrário dos romanos pagãos, os cristãos tendiam a não dar importância ao aniversário de ninguém. O grande dia no calendário religioso cristão era a Páscoa.

No entanto, eventualmente a igreja se estabeleceu em 25 de dezembro como a data do nascimento de Cristo. Para os cristãos, era um dia sagrado, não um feriado, e eles queriam que o período fosse sombrio e distinto das tradições saturnais pagãs, como jogo de azar, beber e, é claro, acima de tudo, adorar um deus pagão!

Mas suas tentativas de banir a Saturnalia não tiveram sucesso, por ser tão popular. Até o oitavo século, as autoridades da igreja reclamavam que até mesmo as pessoas em Roma ainda celebravam os antigos costumes pagãos associados à Saturnália e outras férias de inverno.

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