terça-feira, novembro 13, 2018

A verdade sobre os berserkers da Viking

Simbolizando a raiva incontrolável e a sede de sangue, os berserkers viking eram ferozes guerreiros que diziam ter lutado em uma fúria semelhante à do transe.

Simbolizando a raiva incontrolável e a sede de sangue, os berserkers viking eram ferozes guerreiros que diziam ter lutado em uma fúria semelhante à do transe. Mas essas pessoas realmente existiram? Aqui, Kim Hjardar investiga

Havia poucas instituições militares estabelecidas na Escandinávia no início da Era Viking, cerca de 800, mas várias dessas organizações se desenvolveram gradualmente à medida que a sociedade se tornava cada vez mais governada por um único rei. A principal instituição era a comitiva, uma irmandade de guerreiros servindo um mestre comum. Ele se desenvolveu para se tornar a principal fonte de poder para os reis medievais e evoluiu para uma elite nobre na Idade Média.

Mas havia uma irmandade mais sinistra de guerreiros na Escandinávia que não encontrava lugar algum no mundo pós-pagão do cristianismo. Em vez disso, só sobreviveu no reino das sagas, da arte e do folclore, muitas vezes tornando-se demônios de guerra que mordiam o escudo e símbolos do malfeitor. Mas por trás do mito e do sudário da história, as fontes revelam a existência de homens que prosperam na fronteira entre a vida e a morte, alimentados pela guerra e distinguidos por sua fúria na batalha extática.

A descrição de ‘berserkers’ e ‘lobos’ nas fontes está na fronteira entre fantasia e realidade, e é difícil para nós hoje imaginarmos que tais pessoas possam ter existido, possuidor de poder destrutivo incontrolável. Mas eles fizeram. Os berserkers e os lobos (também conhecidos como “lobos pagãos”) eram um grupo especial de guerreiros muito habilidosos e perigosos associados ao deus Odin.

Guerreiros cobiçados

Se houvesse tropas de elite como berserkers e lobos disponíveis no campo de batalha, eles seriam colocados na frente da falange [uma formação militar de massa retangular, geralmente composta inteiramente de infantaria pesada] para resistir ao peso principal de um ataque, ou no frente ao iniciar um ataque. Mas as tropas berserker podiam ser uma faca de dois gumes, pois eram difíceis de controlar em uma batalha e eram freqüentemente inadequadas para a guerra de formação. Em vez disso, eles parecem preferir operar em grupos menores, atacando de forma independente. Olav Haraldsson (St Olav) colocou os berserkers na frente de sua própria falange na batalha de Stiklestad no ano de 1030, mas em vez de manter a linha que eles atacaram e, assim, contribuiu para a queda do rei.

Os guerreiros vikings olhavam para o deus Odin para lhes dar agressividade e coragem na batalha, mas os berserkers levaram isso um passo adiante. De acordo com as fontes, eles poderiam derrotar uma força em número e, quando atacavam, uivavam como cães ou lobos malucos. Foi dito que nem ferro nem fogo poderiam feri-los, e eles não conheciam a dor. Depois de uma batalha, eles eram tão fracos quanto bebês, totalmente gastos fisicamente e psicologicamente.

É difícil encontrar qualquer diferença clara entre um berserker e uma pele de lobo. Às vezes, eles parecem ser os mesmos, sob a descrição geral de berserker, e outras vezes são retratados como dois tipos diferentes de guerreiro. Em alguns contextos, os lobos estão ainda mais intimamente ligados ao culto de Odin do que os berserkers parecem estar.

Irmandade da guerra

Originalmente, os berserkers desenvolveram sua própria irmandade de guerreiros profissionais, que viajaram e assumiram o serviço com diferentes chefes. O que os distinguia era que eles tinham ursos e lobos como animais totêmicos e se vestiam com suas peles. Independentemente de ser um urso ou um lobo, os guerreiros acreditavam que eram dotados do espírito do animal. Desenhos mostrando guerreiros vestidos com o que poderiam ser peles de urso ocorrem, entre outros lugares, nas placas Torslund de Öland, pensadas para datar do século VII.

Nas sagas de Fornalder ( “Sagas de épocas anteriores” ) e em várias outras sagas, a guarda do rei ou do chefe é descrita como composta de berserkers, geralmente em número de 12. Os berserkers muitas vezes compreendiam uma tropa de elite, além da guarda ou do exército em geral. Em batalhas no mar, eles geralmente estavam estacionados na proa, para tomar o ponto principal de um ataque. Na batalha de Hafrsfjord, c872, eles aparecem como tropas de choque para Harald Hårfagre (Finehair), em grupos de 12.

Os berserkers são chamados de inimigos temíveis para se encontrarem. Diziam que eles eram tão intoxicados pela luxúria de batalha que mordiam seus escudos, atacavam pedras e árvores e até matavam uns aos outros enquanto esperavam o início das batalhas. Um conjunto de peças de xadrez do século XII encontrado na Ilha de Lewis, nas Hébridas da Escócia, inclui uma peça de xadrez de um guerreiro mordendo seu escudo.

Acredita-se que o título de berserker tenha sido herdado de pai para filho, e existem exemplos conhecidos de famílias inteiras de berserkers. Uma tal família conhecida das sagas é Egil Skallagrimson. O pai de Egil, Skallagrim (“crânio feio”), e seu avô Kveldulv (“nightwolf”) também eram berserkers.

O conceito de ‘berserk’ também aparece independentemente de ‘berserker’. A idéia de “enlouquecer” poderia se aplicar a mais do que apenas os membros de uma irmandade guerreira. Harald Hardråde (Hardruler) “enlouqueceu” na batalha de 1066 em Stamford Bridge, por exemplo. A expressão também é usada em relação a guerreiros que não se acredita estar usando qualquer uniforme distinto de peles de animais. Os berserkers de Olav Haraldsson, que destruíram a batalha de Stiklestad por ele, são um exemplo disso.

As primeiras fontes

As primeiras fontes escritas do que podem ser berserkers são encontradas em escritos romanos do primeiro século dC. Em seu livro Germania , o historiador Tácito descreve guerreiros de elite correspondentemente fantásticos entre as tribos germânicas no norte da Europa. No século VI, o historiador romano oriental Prokopios escreveu sobre “os heróis selvagens e sem lei” do norte, descrevendo como eles foram quase nus para a batalha, vestindo apenas tangas – isso era para mostrar desdém por suas feridas. Eles não usavam capacete nem casaco de malha, e usavam apenas um escudo de luz para se protegerem. As pessoas que foram descritas como ‘heruli’ provavelmente tiveram sua origem em Sjæland ou Fyn na Dinamarca de hoje, mas também podem ser localizadas em outras partes da Escandinávia, incluindo a Noruega.

Dizem que os herulis tinham um reino em Fyn. Isso pode ter sobrevivido até o século VI, mas mais deles já haviam sido expulsos da Escandinávia pelos dinamarqueses. Os heruli frequentemente prestavam serviço como bandas de guerreiros no exército romano. Eles apareceram da mesma maneira que os berserkers, em pequenos grupos a serviço dos chefes ou reis, e existe a possibilidade de que as origens dos berserkers possam ser encontradas entre os misteriosos heróis.

Os berserkers são frequentemente mencionados em sagas, poemas skaldic [compostos nas cortes de líderes escandinavos e islandeses durante o Viking e na Idade Média] e outras literaturas da Idade Média. Nas sagas, que foram escritas em um contexto cristão, a memória desses guerreiros foi estendida para se tornar um rótulo para aqueles que se destacam das normas da sociedade: bandidos e freebooters, piratas e assim por diante. No mais antigo compêndio islandês de leis, Grågås, diz-se que um furioso feroz pode ser preso ou condenado ao exílio.

“Lobo-pagãos”

A mais antiga fonte escrita conhecida sobre berserkers é Haraldskvadet, um poema skaldic do século IX que homenageia o rei Harald, atribuído ao poeta skaldic Torbjørn Hornklove. Escrevendo sobre a batalha de Hafrsfjord [data desconhecida], ele escreve: “Berserkers rugiam onde a batalha se desenrolava, lobisomens uivavam e armas de ferro tremiam”.

Na saga de Grette, é dito dos guerreiros na mesma batalha: “… tais berserkers como eram chamados de pagãos-de-lobo; eles tinham coberturas de lobo como correspondência … e ferro não os mordia; um deles … começou a rugir e mordeu a borda do escudo … e rosnou violentamente ”.

Na Saga de Volsung, descrevendo eventos no século VI, diz-se que os berserkers estavam no salva-vidas de Odin e que eles “não tinham armadura, eram tão loucos quanto cães e lobos, mordiam seus escudos, eram tão fortes quanto ursos ou bois. mataram a todos e nem o fogo nem o ferro os morderam; isso é chamado de frenético ”.

As descrições nas sagas de homens violentos e assassinos não podem todas ser ligadas aos berserkers, no entanto. Distinções são feitas, por exemplo, entre ‘berserkers’ e ‘warriors’, e entre assassinos ‘normais’ e homens que lutaram contra duelos. E os textos da saga do Antigo Norse nunca chamam os berserkers de loucos ou insanos. Eles consideram os berserkers algo mais do que apenas socialmente problemático e extraordinariamente agressivo. As sagas os distinguem dos outros homens atribuindo-lhes uma “natureza” particular que os torna ao mesmo tempo desdenhosos e temerosos.

A teoria dos cogumelos

Em 1784, um padre chamado Ödmann começou uma teoria de que “enlouquecer” era o resultado de comer cogumelos agáricos ( Amanita muscaria ). Essa explicação tornou-se gradualmente mais popular e continua assim até hoje. Ödmann baseou sua hipótese em relatos sobre os xamãs siberianos, mas é importante notar que ele não tinha observações pessoais sobre os efeitos da ingestão desse tipo de cogumelo.

O agaric branco também tem sido sugerido como causa da fúria frenética, mas considerando quão venenoso isso é, é bastante impensável que seja comido. Comer os cogumelos agáricos pode levar à depressão e tornar o usuário apático, além de seus efeitos alucinógenos. Berserkers certamente nunca são descritos como apáticos!

Envenenamento com o fungo Claviceps purpurea também foi sugerido – ele contém um composto usado para sintetizar o alucinógeno LSD (dietilamida do ácido lisérgico). Entretanto, se os cogumelos tivessem sido tão importantes para os berserkers, eles certamente teriam sido mencionados nas sagas, o que eles não são.

A explicação mais provável para “enlouquecer” vem da psiquiatria. A teoria é que os grupos de guerreiros, através de processos rituais realizados antes de uma batalha (como morder as bordas de seus escudos), entraram em um transe hipnótico auto-induzido. Nesse estado dissociativo, eles perderam o controle consciente de suas ações, que são direcionadas subconscientemente. As pessoas neste estado parecem remotas, têm pouca consciência do que as rodeia e reduzem a consciência da dor e o aumento da força muscular. O pensamento crítico e as inibições sociais normais enfraquecem, mas as pessoas afetadas não são inconscientes.

Responsabilidade diminuída

Essa condição de automatismo psicomotor possivelmente se assemelha ao que, na psiquiatria forense, é descrito como “responsabilidade diminuída”. A condição é seguida por uma grande catarse emocional na forma de cansaço e exaustão, às vezes seguida de sono. Os pesquisadores pensam que o objetivo de curto prazo do transe pode ter sido o de alcançar uma reação de fortes impulsos agressivos, destrutivos e sádicos em um papel socialmente definido.

A ordem social e a religião dos nórdicos antigos foram capazes de acomodar esse tipo de comportamento, e é compreensível que o fenômeno tenha desaparecido após a introdução do cristianismo. Uma sociedade cristã considerava tais rituais e ações como demoníacos e pensava que eles deviam ter resultado de influências sobrenaturais.

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Marcelo Júnior
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