terça-feira, novembro 13, 2018

Ada Lovelace: um visionário da computação

Nascida no início do século 19, Ada Lovelace tinha um fascínio pela ciência e matemática que desafiava as expectativas de sua classe e gênero na época.  Depois de ser apresentada aos 17 anos de idade ao inventor Charles Babbage, seu trabalho assegurou que ela se tornaria uma das figuras mais importantes da história inicial do computador.  Aqui, o biógrafo James Essinger explora a vida e o legado de Ada Lovelace

Apesar de ser uma das muitas figuras na história da ciência, cujo trabalho só foi devidamente apreciado postumamente, hoje Ada Lovelace (1815-1852) é agora considerada uma das figuras mais importantes no início da história do computador. Lovelace é particularmente intrigante, pois, não só ela era uma mulher trabalhando durante um período em que os homens dominavam os campos da ciência e da matemática, mas ela também tinha uma visão única e clarividente do potencial dos computadores.

Uma educação não convencional

Conhecida hoje simplesmente como “Ada Lovelace”, Augusta Ada King-Noel, condessa de Lovelace, nasceu Ada Byron em 10 de dezembro de 1815. Ela era a única filha legítima do poeta Lord Byron e sua esposa Anne Isabella Milbanke, geralmente conhecida como Annabella. No entanto, Byron só conheceu sua filha quando bebê. Byron e Annabella se casaram em 2 de janeiro de 1815 e viveram juntos por quase um ano. No entanto, no início de 1816, Annabella adoecera das infidelidades do marido e das terríveis pressões financeiras sob as quais o casal passara toda a sua vida de casados. No início da manhã de segunda-feira, 15 de janeiro, ela deixou Byron, levando Ada com ela. Sem acordar o marido, ela fugiu de sua casa em Londres para ir a seus pais. Byron nunca mais viu sua esposa ou filha.Desde a infância, Ada tinha um fascínio pela matemática. Essa fascinação foi encorajada por sua mãe, que estava aterrorizada com o fato de Ada poder crescer tão ineficiente e sem propósito como Byron, ou ser destruída por uma imaginação excessivamente ativa. A jovem Ada tornou-se obcecada não só pela matemática, mas também pela ciência. Enquanto morava em uma casa grande perto de Canterbury, em 1828, ela concebeu a ideia de construir uma máquina voadora a vapor e passou muitas horas tentando descobrir como ela poderia funcionar.

Apesar do desejo de Ada por uma vida da mente, ela foi essencialmente dirigida por sua mãe para seguir uma educação convencional de classe média alta. A essa altura, Lady Byron era uma das mulheres mais ricas da Grã-Bretanha e tinha influência e poder para garantir que Ada fizesse exatamente o que ela quisesse. Em 1835, com a aprovação de sua mãe, Ada se casou com um jovem aristocrata agradável, mas não especialmente intelectualmente talentoso, Lord William King, que no devido tempo herdou o título de Conde de Lovelace. Guilherme era dedicado a Ada e a admirava muito. Uma vez, ele teria dito a ela: “que general você faria”.

Uma amizade pioneira

No entanto, quando Ada se casou com o homem aprovado por sua mãe, ela também conheceu outro homem que causou uma grande impressão nela, tanto em nível pessoal quanto intelectual.Este era Charles Babbage – um homem de 24 anos de idade de Ada – que ela conheceu na noite de 5 de junho de 1833, em uma festa em Londres. Ada estava claramente fascinado por Babbage e seus planos de construir uma máquina de calcular roda dentada, que ele chamou de Motor de Diferença. Babbage, por sua vez, ficou certamente lisonjeado com a atenção de uma jovem famosa; A fama de Ada se originou de seu pai, e ela era uma espécie de celebridade em seu dia. Babbage convidou lady Byron e Ada para visitar sua casa na Dorset Street, perto da Manchester Square, em Londres, para ver um modelo completo que ele havia feito de seu Diferencial. Este era um modelo de trabalho, um sétimo da máquina de tamanho normal, o qual Babbage nunca conseguiu completar. Ada ficou profundamente impressionada com o modelo. Ela e Babbage se tornaram amigos firmes.

Em 1834, Babbage começou a trabalhar em uma máquina ainda mais ambiciosa do que o Motor de Diferenças, que ele chamou de Mecanismo Analítico. Esse era essencialmente um computador digital programável de uso geral que usava rodas dentadas operando na base 10 (nosso sistema de numeração matemática cotidiano que usa números decimais), em vez de componentes eletrônicos operando em binário. Caso contrário, apresentava a maioria dos componentes lógicos de um computador eletrônico moderno. Estes incluíam memória, armazenamento e programação, para os quais Babbage emprestou a ideia de usar cartões perfurados do tear programável Jacquard Loom (um tear programável demonstrado pela primeira vez em 1801, que poderia tecer qualquer padrão). O mecanismo analítico apresentou medidas de segurança para alertar o operador da máquina quando cometeram um erro.Lovelace ficou ainda mais fascinado pelo mecanismo analítico do que pelo mecanismo de diferença. Nenhuma das máquinas foi concluída. Ainda assim, enquanto os planos de Babbage para o Mecanismo Analítico nunca foram além do estágio de projeto, eles incluem 2.200 notações e cerca de 300 desenhos de projeto. (Existe uma iniciativa moderna em andamento para construir um Mecanismo Analítico, embora não seja provável que nenhuma máquina seja construída por cerca de uma década, pois o projeto está sendo financiado apenas lentamente e requer um trabalho extenso.)Durante muito tempo, muitos comentaristas modernos – em geral cientistas da computação masculinos – criticaram a contribuição de Lovelace ao trabalho de Babbage, considerando-a, no pior, um incômodo ou, na melhor das hipóteses, meramente alguém que se mostrou útil ao divulgar seus esforços. O próprio Babbage chamava Lovelace de sua “interpretação” – e era claro até que ponto ele considerava sua contribuição.

No entanto, pesquisas modernas mais recentes deixaram claro que a contribuição de Lovelace para o pensamento no coração da pré-história do computador era enorme. Em 1843, ela traduziu um artigo sobre a máquina analítica do francês, escrito por um cientista italiano e futuro primeiro-ministro da Itália, Luigi Federico Menabrea. Lovelace foi muito além de meramente traduzir este artigo – ela escreveu cerca de 20.000 palavras de suas próprias anotações (a palavra geralmente é capitalizada nos estudos de Lovelace) que discutiam o potencial da máquina analítica. Sua tradução e anotações foram posteriormente publicadas sob suas iniciais, AAL.Embora esteja claro que Babbage ajudou Lovelace com parte do material técnico em suas anotações, as teorias que Babbage escreveu a maior parte do próprio Notes agora foram desacreditadas. Isso se deve em parte ao fato de que a análise lingüística mostra que a voz em que as Notas foram escritas era muito da de Ada, mas também porque Ada claramente tinha insights sobre a Máquina Analítica que aparentemente faltava a Babbage. Babbage viu a máquina analítica como uma máquina brilhante para fazer matemática, o que certamente era. No entanto, não há evidências claras de que ele tenha visto isso como algo mais.As notas de Lovelace, por outro lado, revelam que ela considerava a máquina como algo que não só poderia realizar cálculos, mas também poderia realizar todos os tipos de processos que poderiam governar todos os tipos de aplicações. Ela notoriamente observou que o “Mecanismo analítico tece padrões algébricos assim como o tear do Jacquard tece flores e folhas”. Essa brilhante percepção do que o Jacquard Loom poderia fazer é uma parte importante da contribuição de Lovelace para o início da história do computador. Ela chamou sua própria marca particular de pensamento sobre a ciência “ciência poética”, e também reconheceu que o mecanismo analítico poderia até mesmo compor música, se configurado adequadamente para fazê-lo. Como ela escreveu:“Supondo que as relações fundamentais dos sons campestres na ciência da harmonia e da composição musical pudessem ser expressas e adaptadas dentro do Mecanismo Analítico, poderia compor músicas elaboradas e científicas de qualquer grau de complexidade ou extensão.”

O legado de Ada Lovelace

Em 27 de novembro de 1852, Ada morreu de câncer, provavelmente do útero. Ela tinha apenas 36 anos na época, a mesma idade em que seu pai havia morrido. Ela agora está ao lado dele no túmulo da família Byron, na igreja de Santa Maria Madalena, em Hucknall, em Nottinghamshire.A reputação de Lovelace hoje como um pioneiro no pensamento do início da história do computador é inquestionavelmente merecida. Alguns chegaram a alegar que Lovelace foi o primeiro programador de computador do mundo, embora, como aponta o biógrafo de Charles Babbage e historiador da ciência da computação Doron Swade, os programas de Babbage sejam anteriores aos de Lovelace por sete anos.Lovelace ficou fascinado com os algoritmos que o mecanismo analítico poderia calcular, e uma das grandes tragédias da história da computação é que ela não estava mais envolvida no trabalho de Babbage. Em agosto de 1843, Ada escreveu uma longa carta a Babbage sugerindo que ele a ajudasse a administrar todos os aspectos do projeto de construção de uma máquina analítica que exigia a influência de pessoas importantes. Mas ele rejeitou a oferta dela. Não está claro o porquê; O melhor palpite é que, embora ele tenha aprovado muito bem o trabalho dela na divulgação de seus motores, e a máquina analítica em particular, ele se sentiu desconfortável em deixar Ada se envolver no projeto em si. O que é fascinante é que, mesmo após a curta rejeição de Babbage à ajuda de Ada, ela e Babbage permaneceram amigos por toda a vida.

Enquanto Babbage nunca completou um Motor de Diferença ou um Mecanismo Analítico, em 1991, uma equipe do London Science Museum – trabalhando sob a liderança de Doron Swade – completou o elemento de cálculo em tamanho real do Motor de Diferença. Em 2002, eles concluíram com sucesso um mecanismo de diferenças de trabalho em grande escala. O projeto levou 17 anos para ser concluído e é uma visão impressionante: uma magnífica obra pioneira de engenharia do século XIX realizada no século XX.Hoje, Ada é vista, com razão, como um ícone da realização científica feminista, uma heroína da mente e uma das primeiras visionárias da história inicial do computador.

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Marcelo Júnior
Escritor, CEO Fundador & Diretor Proprietário do Mistérios Literários.
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