Harriet Tubman e a ‘ferrovia subterrânea’

Depois de ousar escapar da escravidão em 1849, Harriet Tubman arriscou sua própria segurança para ajudar a guiar cerca de 70 amigos e familiares à liberdade usando uma rede secreta de escravos e simpatizantes abolicionistas. Mais tarde, ela se tornou a primeira mulher a liderar um ataque armado na Guerra Civil Americana.

Depois de ousar escapar da escravidão em 1849, Harriet Tubman arriscou sua própria segurança para ajudar a guiar cerca de 70 amigos e familiares à liberdade usando uma rede secreta de escravos e simpatizantes abolicionistas. Mais tarde, ela se tornou a primeira mulher a liderar um ataque armado na Guerra Civil Americana. 

Nos anos desde que Martha Washington enfeitou brevemente a única nota de um dólar de prata no século 19, o espaço nas cédulas americanas foi reservado para homens brancos, geralmente presidentes. No entanto, em abril de 2016, o Tesouro do país anunciou sua intenção de retratar Harriet Tubman, um escravo fugitivo, na frente de sua nota de US $ 20. Embora relativamente desconhecido na Grã-Bretanha, nos Estados Unidos, Tubman tornou-se um célebre ícone da luta pela abolição da escravatura.

Embora Harriet nunca tivesse certeza de sua idade exata, ela nasceu Araminta ‘Minty’ Ross em Maryland, por volta de 1822, a quinta dos nove filhos de Ben e Harriet ‘Rit’ Ross ‘. O pai de Harriet, Ben, era escravo de Anthony Thompson, enquanto Minty, sua mãe e irmãos eram todos “propriedade” da família Brodess. As pessoas escravizadas eram consideradas propriedades sem direitos próprios, e seu bem-estar geralmente só era considerado importante em termos de produtividade.

Por volta da mesma época que o nascimento de Harriet, Edward Brodess completou 21 anos e ganhou o controle de sua herança, que incluía uma plantação de 200 acres, dinheiro e investimentos – assim como escravos. Os plantadores da região de Brodess estavam passando do cultivo de tabaco o ano todo para a exportação de safras cíclicas de grãos e madeira. Isso trouxe menos dinheiro e reduziu a necessidade de trabalho. Pelos termos de um testamento, Rit e seus filhos deveriam ter sido libertados quando atingiram a idade de 45 anos. No entanto, em 1841, três de suas filhas – Maria Rhitty, Linah e Soph – foram vendidas ilegalmente para fora do país. comerciantes do estado. A família nunca mais ouviu falar de nenhum deles. Embora Ben tenha sido libertado em 1840, nos termos do testamento de Thompson, ele continuou a trabalhar como um lenhador experiente para seu filho, o Dr. Anthony C. Thompson.


Uma gravura de Harriet Tubman.

A partir dos cinco anos, Minty foi colocado para trabalhar. Ela era frequentemente emprestada de casa para famílias vizinhas que a maltratavam. Um deles era um casal com um novo bebê e, após um dia inteiro de tarefas domésticas, esperava-se que Minty agitasse o berço durante a noite. A mãe dormiu com um pedaço de pau na mão, que usaria para bater em Minty sempre que o bebê chorasse.

Com a idade de 12 anos, Minty tinha se formado em um trabalho árduo nos campos. Ela teria preferido estar ao ar livre, ao lado de colegas escravos. Sua saúde melhorou e ela desenvolveu uma força surpreendente. No entanto, em algum momento durante sua adolescência, Minty foi pego em uma luta como outro escravo tentou fugir e um peso, apontado para ele, bateu na cabeça dela. Ela ficou sem tratamento por alguns dias e depois voltou ao trabalho. Para o resto de sua vida, ela sentiu dores de cabeça e ausências associadas a sonhos estranhos. No entanto, ela logo começou a demonstrar a desenvoltura para o qual ela se tornaria famosa.

Desenvoltura e fuga

Com Anthony C Thompson atuando como seu fiador, Minty concordou em pagar a Brodess uma taxa anual para se contratar para mestres de sua própria escolha. Fazendo isso, ela economizou o suficiente para comprar um par de bois para levar com ela para arar a terra e transportar madeira, o que aumentou seus ganhos.

Com pouco mais de 20 anos, ela se casou com John Tubman, um homem livre de quem o registro histórico conhece pouco. Na época, os escravos só podiam se casar com o acordo de seus “mestres”. No entanto, como aqueles com famílias eram menos propensos a tentar escapar, os proprietários muitas vezes organizavam casamentos ou encorajavam partidas naturais. John, que tinha liberdade de movimento e podia se casar com quem ele quisesse, tinha muito a perder; os Tubmans precisavam da permissão de Brodess para viverem juntos, e Brodess automaticamente possuía filhos que tivessem juntos como escravos.

Depois de uma tentativa frustrada de escapar com dois irmãos em setembro de 1849, Minty finalmente fugiu sozinho naquele outono. Incapaz de convencer o marido a se juntar a ela, ela o deixou para trás. Seu destino era a Pensilvânia, o estado livre vizinho. Ninguém sabe sua rota exata, ou o tempo que ela levou para viajar quase 90 quilômetros, mas ela teria seguido a Estrela do Norte, alinhada com o Pólo Norte. Durante a sua fuga, Minty provavelmente usou parte da ‘Underground Railroad’ – uma rede secreta de escravos e simpatizantes abolicionistas – pela primeira vez. Escravos fugitivos guiados pelos condutores entre esconderijos ou ‘estações’ em direção à liberdade no norte. No momento de sua fuga, Minty mudou seu nome para Harriet, provavelmente depois de sua mãe. Os fugitivos muitas vezes assumiam novas identidades para cobrir seu voo; Certamente ela ainda era ‘Minty’ em avisos fugitivos.

Quando chegou à movimentada cidade de Filadélfia, Harriet logo encontrou trabalho doméstico e fez amigos abolicionistas. No entanto, ela não estava completamente segura. Coletores de escravos operavam na área e, apenas um ano depois de sua chegada, o Ato de Escravos Fugitivos de 1850 obrigou os comissários locais a devolverem fugitivos a seus proprietários. Agora havia penalidades severas para aqueles que ajudavam fugitivos.

Em dezembro de 1850, Harriet recebeu uma notícia através da Underground Railroad que sua sobrinha, Kessiah Bowley, estava prestes a ser vendida junto com seus dois filhos. Ao ouvir a notícia, Harriet imediatamente enviou instruções ao marido livre de Kessiah, John, e viajou para Baltimore, na costa oeste da Baía de Chesapeake. De acordo com o folclore familiar, John viajou para o leilão de escravos e fez uma oferta vencedora para todos os três membros de sua família. O leiloeiro então os separou enquanto ele ia jantar. Quando John não conseguiu se apresentar, o leiloeiro suspeitou de uma artimanha e reiniciou a licitação. No entanto, a essa altura, John havia contrabandeado sua família para uma casa a cinco minutos de distância. Um marinheiro experiente, ele então os levou na perigosa jornada pelo Chesapeake até Baltimore. Aqui eles se juntaram a Harriet, que os levou para a segurança na Pensilvânia.

No ano seguinte, em 1851, Harriet retornou à costa leste de Maryland pela primeira vez, na esperança de trazer seu marido John embora, no entanto, ele havia tomado outra esposa e se recusou a sair. Mais tarde, Harriet disse a Ednah Dow Cheney que seu instinto era “ir direto e fazer todo o trabalho que pudesse”, chateado demais para se preocupar em ser recapturado. Em vez disso, ela encontrou um grupo de escravos que estava disposto a fugir e os levou à liberdade na Filadélfia.

Nos 11 anos seguintes, Harriet fez cerca de 13 viagens para resgatar aproximadamente 70 escravos, incluindo quase toda a sua família remanescente, na costa leste. Ela também forneceu instruções detalhadas sobre como escapar para outros 50 ou 60. Tendo levantado dinheiro suficiente no começo do ano, Harriet costumava viajar para Maryland no outono ou inverno, quando as noites mais longas mantinham a maioria das pessoas lá dentro. Ela então se infiltrava em uma plantação para encontrar escravos prontos para escapar. Como o domingo era o dia de folga, ela os levaria embora em um sábado à noite, então os donos geralmente não notariam a falta deles até a segunda-feira. Isso não só lhes deu uma vantagem inicial, como atrasou a publicação de avisos de fuga no jornal. Harriet cantou espirituais negros para comunicação secreta e tornou-se notável no disfarce. Ela estava na casa dos 30 anos na época, mas às vezes vestida como uma mulher idosa ou homem. Em uma ocasião, quando ela reconheceu um de seus antigos mestres no trem, ela pegou um jornal no banco e fingiu ler, algo que ele não esperaria de um escravo analfabeto. Se estava de cabeça para baixo ou não, ela não sabia, mas o homem não percebeu. Em outro, quando viu Brodess, ela puxou os dois pés do frango que estava segurando. A comoção deu sua desculpa para olhar para baixo, escondendo o rosto atrás do chapéu. Ela puxou os dois pés do frango que estava segurando. A comoção deu sua desculpa para olhar para baixo, escondendo o rosto atrás do chapéu. Ela puxou os dois pés do frango que estava segurando. A comoção deu sua desculpa para olhar para baixo, escondendo o rosto atrás do chapéu.

‘Moisés’

Harriet sempre considerou seu maior recurso para ser sua fé cristã. Thomas Garrett, um ativista da Underground Railroad, disse: “Eu nunca encontrei nenhuma pessoa de qualquer cor que tivesse mais confiança na voz de Deus como falada diretamente à sua alma”. Tubman ficou conhecido como “Moisés”, segundo a figura do Antigo Testamento que conduziu os israelitas para fora da escravidão egípcia. Os donos de plantações da Costa Leste colocaram uma grande recompensa na cabeça de quem estava ajudando os fugitivos. No entanto, a maioria assumiu que era um homem branco, permitindo que Harriet, como uma fugitiva, evitasse suspeitas.

Harriet disse à biógrafa Emma Telford: “Quando o perigo está próximo, parece que meu coração fica trêmulo, palpitante”. Mais tarde, em 1896, ela disse a uma convenção de sufrágio do Estado de Nova York: “Eu fui o condutor da Ferrovia Subterrânea por oito anos, e posso dizer o que a maioria dos condutores não pode dizer – nunca saí do trem e nunca perdeu um passageiro ”.

Em 1860, após várias tentativas de resgate, Harriet descobriu que Rachel, seu último irmão ainda em cativeiro, havia morrido. Incapaz de chegar aos dois filhos de Rachel, Harriet levou sete outros escravos para o norte, incluindo uma família de cinco pessoas com um bebê. Enquanto isso, vários “condutores” haviam desaparecido da ferrovia – capturados e presos, expulsos da cidade ou possivelmente mortos. Harriet e os fugitivos chegaram em segurança, embora ela decidisse que essa jornada era perigosa demais para repetir.

No mesmo ano, Harriet visitou Henry Highland Garnet, um proeminente abolicionista negro, em Nova York. Embora Garnet lhe dissesse que ele não acreditava que até mesmo seus netos veriam emancipação, Tubman insistiu que ela tinha uma visão: “Você vai ver, e você vai ver em breve. Meu povo é livre! Meu povo é livre!

Guerra Civil e ataques fluviais

Em abril de 1861, os primeiros tiros da Guerra Civil Americana foram disparados. A essa altura, Harriet tinha muitos admiradores abolicionistas e o governador de Massachusetts John Andrew a patrocinou para viajar a Port Royal, Carolina do Sul, que havia sido recentemente retirada dos Confederados. Com a eclosão da guerra, ela inicialmente se uniu como voluntária para as tropas da União acampadas perto de Fort Munroe, na Virgínia. Harriet trabalhava onde quer que ela fosse necessária: amamentar aqueles com doenças, que eram abundantes no clima quente; organizando a distribuição de ajuda filantrópica aos milhares de ex-escravos por trás das linhas sindicais e supervisionando a construção de uma lavanderia onde ela treinava mulheres para ganhar dinheiro lavando roupas.

Tubman tinha uma posição única de confiança com ex-escravos e líderes da União, e acabou ajudando um general Hunter, que comandava tropas na Geórgia, Flórida e Carolina do Sul (o departamento militar do sul), a recrutar os primeiros regimentos negros. Hunter deu autoridade a Harriet para alinhar batedores que pudessem se infiltrar e mapear o interior. A informação que ela coletou desses espiões foi passada ao general Rufus Saxton, que a usou para capturar Jacksonville, Flórida, em março de 1863. Isso convenceu a liderança da União em benefício das operações guerrilheiras e levou à famosa invasão do Rio Combahee, onde Harriet estava. olheiro e conselheiro do Coronel Montgomery, comandante dos segundos voluntários da Carolina do Sul, um dos novos regimentos de infantaria negra.

Em 1 de junho de 1863, quando a meia-noite se aproximava, Harriet conduziu três vapores que transportavam 300 soldados negros lentamente pelo rio Combahee. Ela os guiou em torno de minas submarinas rebeldes para pontos designados ao longo da costa. Soldados, em seguida, correram para as plantações para expulsar os pistoleiros confederados e alertar os escravos. Outros confiscaram milhares de dólares em colheitas e animais, destruindo qualquer coisa deixada para trás. Quando os assobios soaram, os escravos correram para os rebocadores enviados para encontrá-los. Quando todos estavam a bordo, os vapores fizeram o seu caminho de volta ao rio, levando os 756 escravos recém-libertados para Port Royal.

Após o Raide do Rio Combahee, os críticos não puderam mais argumentar que os afro-americanos eram incapazes de lutar. Este ataque bem organizado havia desferido um golpe profundo nos Confederados, utilizando as próprias pessoas que eles queriam manter reprimidos e escravizados.

Depois da guerra, Tubman dirigiu-se à casa dos seus pais em Auburn, Nova Iorque, onde acolheu familiares e ex-escravos necessitados. Em 1869 ela se casou com Nelson Davis, um jovem veterano do exército. Apesar de suas conquistas, Harriet lutou financeiramente: nunca recebera um salário regular e dava muito do que tinha afastado. Em 1873, ela foi vítima de uma fraude criminosa, perdendo US $ 2 mil que ela havia emprestado de um amigo. Dois homens haviam prometido a ela um baú de US $ 5.000 em moedas de ouro que contrabandearam da Carolina do Sul em troca.

Apesar dessa dificuldade, Harriet viveu feliz com Nelson até sua morte em 1888. Finalmente, em 1899, 34 anos após a guerra, seu serviço foi oficialmente reconhecido com uma pensão de enfermagem. Harriet morreu em 1913, em uma casa para idosos afro-americanos que ela havia trabalhado para estabelecer.

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